Кносс (Кноссос) - история и современность

Крит – крупнейший из островов, принадлежащих Греции, и пятый по величине в Средиземноморье. Люди селились здесь с незапамятных времен. Благодаря мягкому климату, плодородным долинам и чрезвычайно удобному расположению на стыке морских путей, ведущих в Европу, Африку и Малую Азию, остров стал центром древнейшей из европейских цивилизаций – минойской, расцвет которой пришелся на III-II тысячелетие до н.э. Ее существование нашло отражение в древнегреческих мифах о рождении Зевса, о божественном происхождении царя Миноса и о лабиринте Минотавра.

Кносс - древняя столица острова Крит

Минойская цивилизация была открыта британским археологом сэром Артуром Эвансом при раскопках на холме Кефала в Кноссе в 1900-1905 гг., когда были обнаружены руины грандиозного и очень необычного лабиринтообразного дворцового комплекса. По некоторым свидетельствам, в свое время на острове насчитывалось несколько десятков подобных сооружений (недаром Гомер называл Крит «стоградным»). До наших дней дошли лишь четыре из них: дворец в Кноссе, Малии, Фесте и Закросе.

После санторинской катастрофы, погубившей минойскую цивилизацию (ок. 1600 г. до н.э.), остров заселили дорийцы, затем – эллины. Шли столетия, развалины некогда прекрасных минойских дворцов постепенно уходили под землю. Несмотря на то, что история Крита была бурной и полной драматических событий (свой след в ней оставили римляне, византийцы, сарацины, венецианцы, турки), руины остались нетронутыми и сохранили для нас многочисленные бесценные артефакты древней критской цивилизации. Ее неразгаданные тайны до сих пор привлекают пристальное внимание ученых-археологов и многочисленных туристов со всего мира.